¿La computación cuántica podría derrumbar a las cripto?

El avance de la tecnología cuántica plantea nuevos desafíos en el mundo de las criptomonedas a medida que los procesadores cuánticos ganan terreno.

Economía Virtual 22 de mayo de 2023 Billeteravirtual.com.ar
La amenaza de la "supremacía cuántica" en el ecosistema cripto.
La amenaza de la "supremacía cuántica" en el ecosistema cripto.

En el mundo en constante evolución de las criptomonedas, la seguridad y protección de los activos digitales son de suma importancia. A medida que aumenta el uso de las billeteras digitales y se implementan mejoras en los sistemas de seguridad encriptados, también surge una preocupación creciente:


¿Podría el desarrollo de la computación cuántica poner en peligro la seguridad de las criptomonedas?


A principios de este mes, el Banco de Pagos Internacionales (BIS) publicó un informe que advierte sobre la capacidad devastadora de los procesadores cuánticos para vulnerar los sistemas encriptados.

En particular, los protocolos que utilizan criptografía asimétrica, también conocidos como criptografía de "doble clave", podrían estar en riesgo.

Para comprender la importancia de la criptografía de doble clave en el ecosistema cripto, debemos entender cómo funcionan las criptomonedas y las billeteras digitales. Al operar con criptomonedas, una billetera digital genera dos claves: una privada y una pública.

La clave privada se mantiene en secreto y se utiliza para acceder y transferir los activos. Por otro lado, la clave pública circula libremente por la cadena de bloques y se utiliza para identificar la cuenta y recibir transacciones.

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Si alguien pudiera hackear una billetera y obtener la clave privada, podría robar las criptomonedas de inmediato al transferirlas a su propia cuenta. Este tipo de ataques ya ha ocurrido en el pasado, como el robo masivo de claves privadas en 2014 a MtGox, donde los hackers sustrajeron millones de dólares en activos de miles de usuarios.

Sin embargo, existe otra forma de vulnerar la seguridad que hasta ahora era probablemente imposible debido a la enorme capacidad computacional requerida. Esta forma implica calcular la clave privada a partir de la clave pública.

Bajo la tecnología actual, esto se considera una tarea ilusoria debido a los cálculos requeridos.

La llegada de la "supremacía cuántica" y su impacto en las criptos

Aquí es donde entra en juego el concepto de "supremacía cuántica". El término fue acuñado por el físico teórico John Preskill en 2012 cuando planteó cómo un ordenador cuántico podría superar a un ordenador clásico en la resolución de un problema específico.

En los últimos años, Estados Unidos y China han estado compitiendo para liderar el desarrollo tecnológico de la computación cuántica.

En 2019, Google anunció que había logrado la "supremacía cuántica" al resolver un problema en tan solo 200 segundos, que había llevado al ordenador clásico más potente del mundo más de 10.000 años. Aunque IBM puso en duda los resultados presentados por Google, no negó la posibilidad de la supremacía cuántica.

La capacidad de cómputo de un procesador cuántico se basa en la utilización de qubits, la unidad mínima de medida cuántica. A diferencia de los bits clásicos, que solo pueden tener dos estados (0 o 1), los qubits pueden representar múltiples estados simultáneamente. A medida que se agregan más qubits al procesador cuántico, su poder de cómputo crece de manera exponencial.

Esta capacidad de procesamiento masivo plantea la preocupación de que los procesadores cuánticos puedan romper la criptografía utilizada por las criptomonedas y otros sistemas encriptados.

Algunos de los algoritmos criptográficos utilizados habitualmente, como RSA, Diffie-Hellman, Digital Signature Algorithm (DSA) y Elliptic Curve Digital Signature Algorithm (ECDSA), pueden ser vulnerables a los ataques cuánticos.

Ante esta amenaza, los expertos están analizando los algoritmos criptográficos utilizados actualmente para determinar si son "poscuánticos" y resistentes a los procesadores cuánticos.

Por ejemplo, Vitalik Buterin, cofundador de la blockchain Ethereum, ha revelado planes para migrar hacia algoritmos criptográficos poscuánticos basados ​​en Pruebas de Conocimiento Cero (ZKP).

Procesadores cuánticos: ¿una amenaza inmediata para las criptomonedas?

Sin embargo, es importante destacar que los ordenadores cuánticos aún se encuentran en desarrollo y no representan una amenaza generalizada inmediata. Actualmente, estos ordenadores están construidos por grandes empresas o gobiernos y no están disponibles comercialmente en masa.

A pesar de esto, los reguladores, gobiernos, instituciones financieras y científicas, así como el mundo académico, podrían comenzar a analizar el riesgo potencial y el beneficio derivado del advenimiento de la supremacía cuántica.

Los sistemas criptográficos utilizados en la web y en una amplia gama de transacciones financieras podrían necesitar una revisión y actualización para enfrentar este nuevo desafío tecnológico.

En resumen, si bien el procesador cuántico podría representar una amenaza potencial para la seguridad de las criptomonedas y otros sistemas encriptados, todavía queda mucho por investigar y desarrollar.

La comunidad científica y los actores relevantes en el ámbito financiero y tecnológico deben estar preparados para abordar este desafío y buscar soluciones criptográficas poscuánticas para garantizar la protección de los activos digitales en un futuro cada vez más cuántico.

Fuente: 

- Daniel Díaz – Profesor de Tecnología de la Información. Universidad Nacional Rosario.

- Carlos Weitz- Profesor de Criptoactivos y Monedas digitales. Universidad de Buenos Aires.

Para: Ambito.com

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